Вчені знайшли найдавніший ліс у світі

Дослідники стверджують, що їм вдалося знайти сліди древнього лісу в світі.

Дослідники стверджують, що їм вдалося знайти сліди древнього лісу в світі. Його скам’янілості були виявлені в районі міста Кейро (Каїр) в штаті Нью-Йорк. За словами дослідників, вік лісу становить 386 мільйонів років. Він простягався від кордонів штату Нью-Йорк до Пенсільванії. Цей ліс опинився на два-три мільйони старше лісу Гільбоа, який досі вважався найдавнішим у світі. Він також знаходився на території штату Нью-Йорк.

Дослідники вважають, що їх відкриття дозволить внести істотний внесок у вивчення еволюції дерев і ролі, яку вони відіграли у формуванні сучасного світу. В ході роботи вчені нанесли на карту близько 3000 квадратних метрів скам’янілого лісу, що знаходився у підніжжі гірського хребта Катскилл в долині річки Гудзон. Їм вдалося з’ясувати, що в лісі росли три види дерев, два з яких – кладоксилеевые і археоптерис – добре відомі науковцям.

Дерева, що відносяться до класу кладоксилеевых, відрізнялися товстими стовбурами і хвощевидными листям. Їх скам’янілості раніше були виявлені в лісі Гільбоа. Археоптерис вважається найдавнішим рослиною, листя якого – широкі і плоскі – нагадують листя сучасних дерев. Третій вид дерев, виявлений в лісі біля Кейро, вченими поки не ідентифікований.

Вчені прийшли до висновку, що всі три види стародавніх дерев розмножувалися спорами. Крім того, вони виявили унікальну кореневу мережа, що належала археоптерисам. У певних місцях довжина коріння цих рослин досягала 11 метрів. Крім товстих коренів, здатних жити протягом тривалого часу, учені виявили сліди тонких коренів. На думку вчених, саме вони змінили схему взаємодії між рослинами і грунтом і, таким чином, сприяли еволюції лісів і атмосфери. Дослідники відзначають, що відомі до цих пір стародавні ліси з настільки складною кореневою системою були на десять мільйонів років молодше виявленого в околицях Кейро.

«По всій видимості, поширення археоптериса знаменує поворотний момент, після якого лісу почали розвиватися в сучасному напрямку, – зазначає професор Вільям Стайн з Бірмінгемського університету (Нью-Йорк), який брав участь у проведенні дослідження. – Знайдені раніше скам’янілості археоптериса укупі з виявленими зараз кореневими системами кажуть, що це було найсучасніше рослина серед іншої древньої флори. Незважаючи на те, що археоптерис сильно відрізняється від сучасних дерев, його існування виглядає як відправна точка для розвитку майбутніх лісів».

«Було дивно виявити різні види давніх рослин в одному і тому ж місці, в долині річки Гуздон, – зізнається доктор Кріс Беррі з Кардіфського університету. – Досі було прийнято вважати, що вони мешкали в різних регіонах». Це відкриття привело вчених до думки про те, що так само, як і в нинішні часи, кліматичні умови на різних ділянках прадавнього лісу відрізнялися один від одного. Це обставина дозволяло виростати там різних видів рослин.

«Виявлений нами ліс, по всій видимості, не був густим, – припускає доктор Беррі. – У ньому росли хвойні дерева середньої висоти, і листяні, трохи нижче». Вчені вважають, що ліс загинув в результаті повені. На це вказують численні скам’янілості риб, знайдені в тому ж районі.

Для того щоб встановити, яким чином лісу вплинули на зміну концентрації вуглекислого газу в атмосфері, дослідникам необхідно детально вивчити екосистему перших лісів та їх кореневу систему.

«Знахідки, зроблені в районі Кейро, дозволяють нам звільнитися від уявлень про чільної ролі, яку грали в стародавніх лісах великі дерева, – говорить доктор Беррі. – На даному етапі ми можемо спробувати дізнатися, які саме рослини стали каталізаторами глобальних змін, і при яких екологічних умовах це сталося. І ми вже зараз набагато краще розуміємо, яким чином Земля перетворилася на вкриту лісами планету».

   
Свіжі новини науки – Сьогодні – VlastiNet