Як Intel збирається влаштувати революцію в сфері носяться гаджетів

Чи зможе компанія спроектувати непомітний, але елегантний, модний і по-справжньому корисний продукт.

Майку Беллу не подобаються ні одні смарт-годинник, які сьогодні пропонують у магазинах. І зовсім не тому, що в них немає чіпів Intel. 46-річному керівнику підрозділу Intel New Devices Group не по душі те, що в уявленні більшості людей розумні годинник – це щось на зразок маленького смартфона, який можна носити на зап’ясті. «Не впевнений, що комусь захочеться надіти годинник тільки тому, що вони напхані новітньою електронікою, – каже інженер. – Покупці бачать у них в першу чергу спосіб самовираження. І не проти, щоб в годиннику була якась високотехнологічна родзинка».

До вересня 2014 року справи на ринку носимой електроніки йшли мляво. Але тепер, коли Apple представила власні розумні годинник (вони повинні з’явитися на прилавках на початку 2015-го), експерти пророкують сплеск продажів всьому сегменту переносних пристроїв. До 2019 року споживачі придбають 100 млн розумних годин, підрахували аналітики Juniper Research.

Завдання Белла – зробити так, щоб корпорація Intel, найбільший в світі виробник мікропроцесорів, закріпилася на ринку носимой електроніки. Поки мова йде в основному про смарт-годинах: в цьому сегменті Intel не представлена взагалі. Її чіпів не буде в новинці Apple. Не використовують їх у годинах Samsung Gear, ні в пристрої Moto 360. Але Белл і не збирається співпрацювати з виробниками електроніки. Його план – зосередитися на інших фірмах. Тих, які вміють створювати по-справжньому модні аксесуари, але яким потрібна допомога з електронною «начинкою». Тому він шукає партнерів там, де консервативному напівпровідниковому гіганту раніше шукати не прийшло б в голову. Наприклад, у вересні 2014 року Белл з’явився на Тижні моди в Нью-Йорку. Його бачили сидить в декількох кроках від вдови легендарного Джона Леннона. На щастя, Майк був одягнений згідно з нагоди, а не в свої звичайні капці-в’єтнамки і квітчасту сорочку з короткими рукавами.

Intel вже почала співпрацювати з декількома компаніями на кшталт модного будинку Opening Ceremony і виробника люксових годинника Fossil. Ще один партнер – фірма SMS Audio, яка випускає музичні навушники, здатні вимірювати серцевий ритм. А в березні цього року Intel купила стартап Basis, розробляє фітнес-браслети. Сума угоди сягнула $100 млн.

«Всім сильно зашкодило те, що виробники випускали сирі продукти і піднімали навколо них багато шуму. Придбавши такий товар, людина задавався питанням: так значить це все, на що здатні носяться технології? Тепер ми намагаємося переконати споживачів, що все тільки починається. Якщо серйозно попрацювати над дизайном, то можна спроектувати непомітний, але елегантний, модний і по-справжньому корисний продукт», – розповідає Белл, на зап’ясті у якого красується фітнес-браслет Basis.

Беллу знадобився досвід керівної роботи в Apple і Palm

Коли у вересні 2013-го в Intel з’явилося підрозділ New Devices Group, Белл особисто підбирав для нього співробітників: знадобився досвід керівної роботи в Apple і Palm. Студію дизайну в Сан-Франциско очолює Ханс Моріц, майже 10 років відповідав за створення сонцезахисних окулярів в компанії Oakley. Начальника відділу наукових досліджень Стівена Холмса переманили з Nike, де він допомагав розробляти фітнес-браслет FuelBand. Intel не розповідає про те, який бюджет підрозділу і скільки в ньому співробітників. Але Белл, за його ж словами, воліє не роздувати штат і керує New Devices Group як «стартапом з серйозним фінансуванням».

Уявлення про те, в якому напрямку рухається Intel, дає історія з навушниками SMS Audio. Белл зажадав від наукового відділу надати йому технологічні розробки, які Intel могла б задіяти в пристроях носимой електроніки. Через якийсь час інженери показали йому прототип навушників з оптичним сенсором для вимірювання пульсу. Доважком до пристрою стала недолуга коробочка – відсік для батареї і бездротового адаптера Bluetooth. Белл заявив, що від батарейки і Bluetooth потрібно позбутися.

Через кілька місяців інженери повернулися з навушниками-вкладишами, які отримували харчування і передавали дані через стандартне гніздо в смартфоні. У січні 2014 року гендиректор Intel Брайан Кржаніч представив прототип на виставці споживчої електроніки CES. Новинку примітила фірма SMS Audio (серед її інвесторів – баскетболіст Кармело Ентоні і репер 50 Cent). З тих пір компанії разом працюють над продуктом. Intel веде наукові дослідження, а SMS Audio займається споживчими властивостями: підбирає колір навушників, довжину проводу, форму вкладишів. Вона ж відповідає за якість звуку.

«Співробітництво було дуже тісним. Ми навіть написи на упаковці придумували разом. І все ж це продукт SMS Audio, – визнає Белл. – Ми не тішимо себе ілюзіями: без допомоги визнаного бренду на ринку навушників у нас нічого б не вийшло. «Intel розгорнула у себе дослідне виробництво. Той, хто прийняв це рішення, вчинив дуже мудро», – вважає президент SMS Audio Брайан Ное.

Більшу частину виручки Intel досі приносять чіпи для персональних комп’ютерів. Нещодавно продажу ПК несподівано зросли. Але компанія вже не може дозволити собі упустити нову нішу, як це сталося з нею на ринку мобільних пристроїв. Загальна виручка Intel в III кварталі 2014-го в порівнянні з тим же періодом минулого року зросла на 9% і досягла $9,2 млрд. Гігантові допомогла в основному його монополія в швидко зростаючому сегменті центрів обробки даних. Але на ринку чіпів для мобільних пристроїв Intel продовжує втрачати величезні суми: тільки за останній фінансовий квартал збитки склали $1 млрд, а за підсумками 2013-го – $3,15 млрд.

Постійним головним болем для Intel була її нездатність встигнути за конкурентами начебто Qualcomm і ARM Holdings в розробці чіпів з низьким енергоспоживанням. Виробники мобільних пристроїв і носимой електроніки високо цінують такі мікросхеми. Але продаються вони з меншою маржею, ніж процесори для серверів і ПК, на яких звикла заробляти Intel. У більшості розумних годин Samsung, Motorola, LG і Timex використовуються процесори Qualcomm Snapdragon. Белл і його група працюють з новими наборами чіпів і мікропрограм, на які потім могли б перейти всі партнери Intel. Менеджер сподівається, що в 2015 році йому буде що показати ринку.

До 2019 року споживачі придбають 1 млн розумних годин, підрахувала Jupiter Research

Рослий, вічно скуйовджений і взутий в неодмінні в’єтнамки Белл володіє рідкісним даром створювати чудові продукти практично з нуля. Пропрацювавши в Apple 17 років, він став свідком відродження фірми. Белл брав участь у проектуванні знаменитих iPhone, iMac і Apple TV. Він пішов з Apple в 2007-му в надії повернути колишню славу виробнику кишенькових комп’ютерів Palm. «Рішення покинути Apple стало найважчим у моєму житті», – згадує менеджер. І, на жаль, невдалим. У 2010-му, Palm викинула білий прапор і була продана корпорації Hewlett-Packard за $1,2 млрд.

Белл перейшов в Intel. Він почав працювати над портативним пристроєм, про який компанія досі воліє не поширюватися, хоча проект вже закрили. Потім інженер очолював підрозділ процесорів для мобільної електроніки. У 2013-му гендиректором Intel став Кржаніч. Рада директорів доручив новому СЕО зробити все, щоб компанія не пропустила черговий IT-революції. Так з’явилася New Devices Group.

Поки Белла не турбує рентабельність його підрозділи, хоча коли-небудь цей момент настане. «Кожен день я придумую більше десятка нових напрямів в нашій роботі. Але коли-небудь нам потрібно буде зосередитися на чомусь одному», – ділиться думками Белл.

   
Свіжі новини науки – Сьогодні – VlastiNet

Загрузка...
Актуальные комментарии и обсуждения новостей