З чого робити памперси?

Сухий, гнучкий і міцний гідромаш отримують з медуз
Rich Carey, Shutterstock.com

В останні роки у зв’язку з кліматичними змінами все голосніше стали «заявляти про себе» медузи. Сьогодні їх важче ніж коли-небудь ігнорувати на пляжах та в промислових зонах на узбережжя теплих морів. Медузи безжально жалять необережних плавців і забивають муніципальні трубопроводи, обмотавшись навколо гвинта, глушать човнові мотори і навіть, немов екологи-неформали, зупиняють атомні електростанції. Загалом нешкідливі тварі для деяких країн поступово перетворюються на проблему.

Незважаючи на незручності, які медузи доставляють людям, у цих стародавніх мешканців нашої планети є чому повчитися цивілізованому людству. У дивовижних істот, застиглих на роздоріжжі еволюції між рослинами і тваринами, немає ні мозку, ні навіть центральної нервової системи. Але вони успішно переміщуються в океанських водах і володіють деякими здібностями, над повторенням яких не покладаючи рук трудяться вчені та інженери.

Зокрема, медузи містять у своєму тілі до 98% вологи, що робить їх самими «мокрими» серед будь-яких відомих істот. Як їм це вдається? У тілі медузи немає ніяких ємностей, в яких можна було б запасати воду. Їх тіло, по суті, само по собі «ємність», воно, немов губка, накопичує рідина в тканинах.

Здатність, як виявилося, вкрай важлива при нашому способі життя. Володіючи матеріалом зі схожими властивостями, можна було б без праці боротися з розливами як молока на кухонній підлозі, так і нафти у світовому океані.

Та що там нафту. В результаті використання звичайних підгузників утворюється понад 70 кілограмів відходів протягом першого року життя людини, і популярність дитячих гігієнічних засобів тільки зростає по мірі поширення благ цивілізації.

Дослідники спробували з’ясувати, яким чином можна пристосувати дивовижні властивості тканин медузи для вирішення світових проблем. В результаті старань ізраїльський стартап «Cine’al» отримав натуральний матеріал гідромаш (Hydromash). Сухий, гнучкий і міцний гідромаш отримують з медуз, які навесні і влітку стають справжнім прокляттям для ізраїльських пляжів. Представники «Cine’al» стверджують, що адсорбирующая здатність матеріалу в кілька разів вище, ніж популярних паперово-целюлозних виробів з телевізійної реклами.

Здатність поглинати велику кількість вологи – не єдина перевага гідромаша. У світі чимало синтетичних матеріалів, що працюють не менш ефективно. Але всі вони виготовлені з полімерів, які не розкладаються в природі протягом століть. Гідромаш, що поглинає вологи в кілька разів більше власного обсягу, розкладається природним способом протягом 30 днів і при цьому конкурує з полімерами за вартістю.

Президент «Cine’al» Офер Ду-Нур (Ofer Du-Nour) впевнений, що новий продукт може бути затребуваний ізраїльським урядом, який витрачає мільйони доларів, щоб захистити від медуз туристів і акваторії портів. «Є дуже багато медуз в море і занадто багато памперсів на звалищах. «Cine’al» може дати остаточну відповідь на обидва ці питання», – вважає Ду-Нур.